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Cumprir fielmente as nossas responsabilidades tanto para com os nossos chamados como para com a nossa vida doméstica é um desafio! Por exemplo, vejam a minha última semana!

Tinha acabado de regressar de uma viagem ministerial e tinha muitos artigos para fazer antes do Natal - preparar a conferência das missões Urbana da InterVarsity, pedir presentes financeiros de fim de ano aos doadores, responder aos convites do ministério de 2019, e muito mais. Além disso, estava a tentar cumprir um prazo para escrever este blogue sobre a vida familiar ou doméstica de um evangelista! Que ironia!

Primeiro, soube que os tratamentos de infusão de 3 meses do meu pai não estavam a combater eficazmente o seu cancro de pele, e precisávamos de ter uma consulta com o seu oncologista para planos futuros. Dois dias mais tarde, a nossa filha de 26 anos foi levada para a sala de emergência com amígdalas que não paravam de sangrar. Eventualmente ela foi enviada para casa, mas uma amigdalectomia de emergência estava marcada para amanhã. Para além disso, foram feitos os preparativos normais para as celebrações familiares de Natal! Como é que cuido da minha família e amigos enquanto evangelista?

Esta questão afecta-nos a todos, independentemente do nosso estado civil ou fase da vida. Os evangelistas solteiros (ou solteiros novamente) enfrentam desafios que equilibram o ministério com os relacionamentos fora do ministério (amigos, companheiros de quarto, família alargada, relacionamentos de namoro, comunidade eclesial). Os evangelistas casados navegam atentos às necessidades únicas dos seus cônjuges e amam-nos sacrificialmente. Os pais têm as exigências dos seus filhos, enquanto os ninhos vazios cuidam dos seus pais idosos, e estão envolvidos na vida dos seus filhos adultos e dos seus netos. Todos nós enfrentamos desafios "em casa", seja lá o que isso parecer!

Ser um evangelista acrescenta algumas dimensões únicas a este desafio. Muitos evangelistas viajam bastante, o que perturba a vida "em casa". Temos diversos chamados como evangelistas - pregação, música, desportos radicais, festivais, cinema, escrita, e muito mais! Porque somos apaixonados pelos nossos chamados únicos, todos nós podemos facilmente ficar demasiado consumidos com a missão e o nosso próximo projecto (sermão, concerto, festival, filme), e no processo negligenciar as pessoas mais próximas de nós "em casa".

Então como é que os evangelistas cumprem os seus chamados e as suas vidas "em casa"? Tendo viajado e falado agora ao longo de 40 anos, faria várias coisas diferentes e mais cedo, mas aqui estão alguns princípios que me guiam hoje, colhidos de sucessos e fracassos!

Proteger o Tempo Programado da Família: Como os convites chegaram mais cedo no nosso ministério, eu perguntaria primeiro: "Como é que eu posso encaixar isto? Depois, um conselheiro de confiança desafiou-me a pensar: "Devo fazer isto? Será isto mais estratégico? Poderia outra pessoa fazer isto?" Devido à minha tendência para me comprometer demasiado, estabelecemos com a minha mulher um número máximo de dias por mês que era saudável para mim estar fora, tanto para a nossa família como para a minha própria saúde pessoal e espiritual. Quando esse máximo foi preenchido e surgiu uma nova oportunidade, foi mais fácil dizer: "Lamento, mas a minha agenda está cheia". Não aceitaria um convite sem antes receber a contribuição da minha esposa e do meu conselheiro para me ajudar a considerar implicações estratégicas e familiares. As datas-chave da família (aniversários, eventos infantis, etc.) foram primeiro no calendário, e nós protegemos os dias de folga e as férias.

A família suporta sempre algum custo no ministério, mas nem sempre deve suportar o custo! Por vezes disse não ao ministério para a família, e outras vezes aceitei um convite do ministério sabendo que não era o ideal para a família.

Como gosto de dizer, "Temos um ministério da maré. Enquanto a maré sai (viagem), a maré também entra muito, ou então fico com a erosão da praia"!

Comunicar Quando Aparte: Enviar mensagens de texto à minha mulher durante o dia ou telefonar/texto a ela ou aos filhos quando estou a viajar, avisá-los que estou a pensar neles. E trazer para casa um pequeno presente para ela ou para os nossos filhos sempre significou algo!

Antecipar a reentrada: Uma vez ouvi dizer que o Vaivém Espacial tinha uma janela de 2° para reentrar na atmosfera, caso contrário, ou saltava ou queimava! Já me senti muitas vezes assim a reentrar em casa! Ou regressava de um dia no escritório ou de viagem, pondo temporariamente de lado o meu próprio desejo de partilhar uma emocionante história ministerial, era essencial para que eu pudesse primeiro perguntar e ouvir o que se passava com eles "em casa". Enquanto eu podia estar a regressar de uma alta espiritual (ou mesmo de uma desilusão), a minha esposa estava cansada de ter duas crianças em idade pré-escolar sozinha! Ela precisava que eu a amasse e que os nossos filhos se sacrificassem "como Cristo amou a igreja" (Ef. 5:25).

Estar totalmente presente em casa: Como evangelistas cheios de paixão e visão, é fácil estar fisicamente em casa, mas mentalmente a pensar na próxima oportunidade. Quando estamos a trabalhar, e especialmente a viajar, outros atendem frequentemente às nossas necessidades (refeições, viagens, assistência em projectos, etc.). Em casa, o nosso foco deve ser neles, não em nós! Nós evangelistas podemos acostumar-nos a esperar que outros nos sirvam (o que não é saudável em casa ou no trabalho!). Desligar a ficha... é saudável!

Fazer Memórias & Jogar: Realizar actividades divertidas em conjunto e fazer memórias especiais. Um piquenique no parque, praticar o seu desporto favorito, fazer caminhadas e jogar jogos em família são apenas alguns exemplos de fazer memórias duradouras. Um amigo disse-me uma vez: "O recreio é qualquer coisa que 'compete' com o seu trabalho e ganha! Eu esqueço-me do meu trabalho!

Expô-los ao Ministério: Servir em conjunto com amigos e familiares. Expô-los em viagens ministeriais sempre que possível. O nosso filho adulto ainda se lembra de ser um menino de 10 anos a tocar baixo enquanto eu liderava o culto com estudantes universitários num campo, e de os ouvir cantar apaixonadamente "Santo, Santo, Santo".

Incentivar o seu próprio desenvolvimento único na sua fé e nos seus apelos: Os mais próximos de nós "em casa" têm os seus próprios dons, paixões, desenvolvimento da fé, e apelos. Eles não estão lá para cumprir os nossos chamados, mas nós podemos estar lá para os ajudar a descobrir os seus!

Não é fácil, mas é gratificante! Não é "nem ministério nem casa", mas sim as duas coisas/e! Vamos comprometer-nos a cumprir fielmente os nossos chamados, tanto como evangelistas como "em casa" com a família e amigos.

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Imagem do perfil
Mark Slaughter é Evangelista e Director de Parcerias Evangelísticas para a InterVarsity Christian Fellowship/USA. As suas paixões gémeas consistem em comunicar o Evangelho e em orientar evangelistas mais jovens. Mark tem servido durante mais de 30 anos com a InterVarsity a proclamar o Reino de Deus de uma forma ponderada, cativante, compassiva e centrada em Cristo. Respondendo a questões espirituais, os seus fóruns abertos ?Question Mark? únicos nos campi universitários combinam o calor do amor de Cristo, a força do ensino bíblico, e a abertura de uma comunicação autêntica sobre questões que a cultura actual enfrenta. Em colaboração com outros ministérios, Mark está a ajudar a lançar dois novos podcasts que se concentram nas suas paixões gémeas de mentoreamento e comunicação. Representando a InterVarsity em parceria com outros ministérios, Mark está a liderar várias iniciativas para mentorar uma nova geração de líderes evangelísticos através dos Ministérios Leighton Ford, o Movimento global Lausanne, a Força Tarefa do Dia Nacional de Oração, e a Arrow Leadership. Anteriormente, Mark coordenou Grupos Avançados na América do Norte para a Associação Luis Palau. Mark é licenciado pela Universidade Taylor (B.A. em Religião e Bíblia), Trinity Evangelical Divinity School (M. Div. em Evangelismo), e Leighton Ford?s Arrow Leadership Program. Antes de se juntar à InterVarsity, Mark serviu como pastor da Igreja Evangélica Livre na área da grande Indianápolis. Mark e a sua esposa vivem perto de Indianápolis.
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