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Jesus começou a seleccionar os seus possíveis discípulos desde o início do seu ministério (Mt 4,18.21; Jo 1,40-49). Eles tinham estado a observar tudo o que Ele tinha feito. Com os doze seleccionados "Jesus passou por todas as cidades e aldeias, ensinando nas suas sinagogas, proclamando as boas novas do reino e curando todas as doenças e enfermidades" (Mt. 9:35) . Não havendo transporte moderno disponível, toda a proclamação, evangelização, cura e ensino aconteceu enquanto andavam por aí. Jesus saturou Israel com o evangelho. Eram todas as aldeias e cidades. E a proclamação era o seu método de transmitir o evangelho às massas.


Para Jesus, a colheita espiritual poderia ser melhor abordada através da formação de mais evangelistas de proclamação e outros para o evangelismo. "Quando viu as multidões, teve compaixão delas, porque estavam assediadas e indefesas, como ovelhas sem pastor". (9:36). Depois de ter recebido um pulso da situação, Jesus declara: "A colheita é abundante, mas os trabalhadores são poucos". (v. 37). Em qualquer vocação, comércio, ou ministério, a formação faz parte do progresso e aperfeiçoamento de cada um. A nossa maior motivação para a formação de evangelistas é o próprio Nosso Senhor.


Em Mateus 10 vemo-lo escolher doze para treinar, de modo a poder multiplicar os seus esforços durante os seus curtos três anos e continuá-los depois. Jesus chamou, deu autoridade, e enviou-os "Jesus chamou os seus doze discípulos e deu-lhes autoridade para expulsar os espíritos impuros e curar todas as doenças e enfermidades" (Mt 10,1-2, também Lc 9,1; Mc 6,6).


Porque era importante dar autoridade antes da entrada em funcionamento? O conhecimento de seguir as ordens do grande EU SOU, o REI DOS REIS E SENHOR DOS SENHORES. (Apoc. 19:16), dá-lhes e a nós o maior encorajamento necessário para obedecerem à Grande Comissão. Com essa autoridade, é provável que os demónios, os poderes deste mundo, tenham ouvido. Em Actos 1:8 os apóstolos deveriam "receber poder quando o Espírito Santo vier sobre vós; e vós sereis minhas testemunhas em Jerusalém, e em toda a Judéia e Samaria, e até aos confins da terra". Em Mt 28,19, vemos que Jesus tinha "toda a autoridade no céu e na terra". Foi esta autoridade que Jesus deu aos seus discípulos e que nos dá hoje. Esta é uma carga, uma ordem e uma ordem para proclamar o evangelho1 e para fazer discípulos.


"Estes doze(apestelein)2 Jesus enviou". (v. 5) Jesus queria mais de doze para levar o evangelho. Portanto, "... o Senhor nomeou setenta e dois outros e enviou-os, dois a dois, à sua frente para todas as cidades e lugares para onde Ele estava prestes a ir". (Lc. 10:1 também Mc. 6:7)


Porque devemos ir dois a dois? Podemos ser de encorajamento ao outro (Ecl. 4:9-10); nem sempre estamos entusiasmados com o evangelismo; temos um parceiro de oração; há responsabilidade; recordamo-nos mutuamente da nossa vocação e ajuda a manter o foco; podemos responder a perguntas e situações em conjunto; podemos fornecer outra perspectiva de uma situação; qualquer crédito é partilhado; protege-nos do individualismo; fornece protecção contra danos. Pelo menos uma vez na minha vida, o meu colega protegeu-me de ser espancado!


Jesus raramente formou alguém em evangelismo numa sala de aula ou num seminário. Aprendeu-se através da associação e observação - apenas estando com Ele (Mc. 3:14). Jesus ordena aos Seus evangelistas: "Enquanto vais, proclama(kerussete) o evangelho" (Mt 10,7; 9,35;10,27; 11,1 ver também Mc 6,12). Mateus usa a palavra grega kerusso3 quatro vezes num intervalo de quarenta e cinco versículos. Proclamar4, no contexto bíblico, é declarar, anunciar, propagar, ou divulgar o evangelho fora das paredes de uma igreja aos perdidos.


A nossa palavra evangelismo deriva da palavra grega euaangelizo ou eunagelitzomai e significa trazer boas notícias. Lc. 9:6 "Então eles partiram e foram de aldeia em aldeia, proclamando(euanggelizomenoi) a boa nova, ..." Todo o evangelismo levará ao arrependimento e à fé em Cristo (Ac. 17,32-34). Os discípulos não eram responsáveis pela recepção da mensagem ou pela conversão daqueles com quem partilhavam o evangelho (Mt 10,13-15; Lc 9,5), a sua responsabilidade era a de proclamar. No entanto, os novos crentes (Mt 28,19-20) devem ser discipulados na igreja local.


Hoje em dia, não é diferente. Onde quer que estejamos, o arauto-evangelista e os santos de Deus na igreja vão saturar as aldeias, vilas, cidades, países, e o mundo com o evangelho. O evangelho de Jesus Cristo traz o pecador perdido para o relacionamento. Converte, transforma, faz novas criações, regenera, impacta os próprios valores e começa uma mudança nas visões do mundo - nascer de novo! Quando queremos ver os indivíduos e a sociedade mudarem, o evangelho é a resposta.


Contudo, enquanto é uma boa notícia para o destinatário, Jesus envia-nos, as ovelhas, para os lobos! Assim, enquanto partilhamos o evangelho, devemos estar atentos. Sejamos tão sagazes como as cobras e inocentes como as pombas (Mt 10,16). Alguns podem ter medo de perseguição e mesmo da morte. Mas, Jesus combateu o medo com o maior medo do "Aquele que pode destruir tanto a alma como o corpo no inferno". (Mt 10,28) Em alguns países, pode ser ilegal partilhar o evangelho; podemos ser odiados e ridicularizados por ele (At 2,13; 17,18), mas não devemos envergonhar-nos por causa dele, pois nele reside o poder do evangelho para nos convertermos (Rm 1,16). Haverá sempre oposição ao mensageiro. Jesus, nosso mestre, também o experimentou (Mt 10,24-26).

Veja este artigo sobre os diferentes caminhos do evangelismo.


1 Lc. 24:47 e Mc. 16:15.
2 A nossa palavra apóstata é-nos dada por isto.
3 A palavra grega kerusso e os seus cognatos é usada sessenta e uma vezes no grego e nunca é usada no contexto do Templo, Sinagoga ou numa casa, onde cristãos ou judeus se encontravam no NT. Em vez disso, foi sempre utilizado no contexto do ar livre. Ver, Kumar Abraham's Unleashing the Power of Proclamation
4 Esta palavra também é traduzida como pregação, narração, anúncio em várias traduções em inglês.

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Kumar Abraham
O Dr. Kumar Abraham é um cidadão do Sri Lanka que vive em Melbourne, Austrália e tem servido como missionário nas Filipinas durante vinte e um anos. É um evangelista, formador de evangelistas, equipador de seguidores de Cristo no evangelismo e professor de escola bíblica.
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