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Imagine estar numa reunião cristã onde Jesus estava fisicamente presente. Quando os presentes são convidados a partilhar as suas necessidades de oração, o Senhor levanta imediatamente a Sua mão. Tenho a certeza que todos os presentes encontrariam uma forma de escrever o pedido de oração de Cristo. Felizmente, o Seu pedido (na realidade, o Seu comando) já foi registado.

Duas vezes, no Novo Testamento lemos as seguintes palavras de Jesus: "A colheita é abundante, mas os trabalhadores são poucos. Portanto, orem ao Senhor da colheita para enviar trabalhadores para a sua colheita" (Mat 9:37-38 e Lucas 10:2, CSB) Por isso, este "Pedido de Oração de Cristo" não só é crucial para a propagação do evangelho, como também proporciona uma oportunidade para o evangelista durante a crise da COVID-19 e para além dela.

Durante a presente pandemia, todos nós temos sem dúvida reflectido sobre a nossa caminhada com Cristo, as nossas famílias, bem como os nossos ministérios. Quanto aos nossos ministérios, como cada um de nós experimenta uma maior urgência em proclamar a boa nova, estou certo de que Cristo está também a agitar os corações de muitos outros. Alguns dos quais podem não ter partilhado a sua fé durante anos. Outros têm evitado o apelo que Ele colocou nas suas vidas e estão à beira de finalmente responder. Assim, ao rezar para que Cristo envie trabalhadores (doravante referidos como "enviando orações"), as nossas orações podem ser apenas o catalisador que o Senhor usa para mover corações e aumentar o número de trabalhadores da colheita. Com respeito a isso, orando consistentemente "enviando orações", e equipando outros para fazer o mesmo, os evangelistas podem ter impacto de várias maneiras, três das quais serão apresentadas aqui.

1) Identificando-se com o Coração de Cristo:

Primeiro, ao liderar e encorajar a igreja a orar "enviando orações", o evangelista ajuda as pessoas a identificarem-se com o coração de Cristo. Mateus escreveu: "Quando ele (Jesus) viu as multidões, teve compaixão delas porque estavam angustiadas e desalentadas, como ovelhas sem pastor" (9:36). A palavra específica para compaixão (piedade em algumas traduções) está directamente ligada a Cristo oito vezes no Novo Testamento. É uma palavra que comunica a emoção de "arrebatamento das entranhas" experimentada por Jesus naquela época. Seis dessas vezes, Jesus respondeu com um milagre para aliviar as feridas e necessidades das pessoas afectadas. Duas vezes, porém, (Mateus 9 e Marcos 6,34) não se seguiu nenhum milagre. Em vez disso, em Mateus 9, Cristo respondeu com um apelo à oração. Ao rezar enviando orações, os crentes respondem e ligam-se ao desgosto do coração de Cristo por causa dos perdidos. Isto leva a um segundo passo no "desígnio divino" do processo de colheita . . . o de ir para a colheita. Uma resposta que pode ser ligada ao envio de orações.

2) Ser Enviado por Cristo:

Como o evangelista leva outros a orar "enviando orações", é provável que resulte na pessoa que ora, também tornando-se alguém que "vai". Aqueles a quem Jesus chamou para rezar em Mateus 9 (muito provavelmente os 12 Apóstolos) foram os que Ele então enviou para a colheita (Mateus 10:.1-5). A mesma sequência de oração é encontrada em Lucas 10:2-3. Aqueles que rezam hoje podem ser os que Cristo envia amanhã, tanto localmente como além. Portanto, como evangelistas que procuram cumprir a importante missão dada por Cristo de equipar a igreja local (Ef. 4:11-12), o envio de orações é parte integrante do processo. Como foi dito, a resposta inicial ao "pedido de oração de Cristo" é orar. E, estas orações tornam-se parte do aspecto de preparação para a realização do trabalho de evangelismo.

3) Multiplicação de Trabalhadores para a Colheita:

Por último, à medida que mais seguidores de Cristo vão para a colheita, um maior número de pessoas vai ouvir o evangelho. Depois, à medida que mais pessoas ouvem, mais pessoas serão salvas, o que aumenta o número potencial de trabalhadores da colheita e o ciclo continua. Este é um padrão observável ao colocar Mateus 9, ao lado de Lucas 10. No primeiro, os 12 Apóstolos foram ordenados a rezar por trabalhadores e depois foram enviados. Talvez muitos dos que começaram a seguir Cristo desde a sua missão inicial estivessem entre os 72 que foram mandados por Jesus a rezar e a partir. Depois, à medida que mais começam a seguir a Cristo, o padrão continua. Um padrão necessário para o evangelho chegar a todas as nações (Mat 28: 19, Act 1:8).

Os evangelistas têm uma oportunidade maravilhosa de "serem uma resposta" ao Pedido de Oração de Cristo . Ao orar "enviando orações", e ao proclamar Cristo, não só obedecemos à ordem do Senhor para orar, como também obedecemos à Sua ordem para ir. Temos um papel dado por Cristo para ajudar a equipar a igreja para ser uma testemunha. Ao liderar e encorajar outros a rezar enviando orações, inicia-se uma parte essencial do processo de equipar a igreja. Uma que, a par de outros aspectos da formação, resultará num maior número de pessoas a partilhar as boas novas de Cristo em casa e em todo o mundo. Uma necessidade sempre presente durante este tempo desafiador e para além dele.

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PJ Meduri é um antigo professor e treinador em Ohio. Em 2006, ele e a sua esposa Delores fundaram o Taking the Field Ministries. Juntamente com vários eventos evangelísticos, o ministério dedica-se a equipar os crentes para partilharem a sua fé em Cristo. PJ tem sido voluntário e colaborador da Fellowship of Christian Athletes (FCA). É autor de três livros e numerosas peças devocionais para a Bíblia dos Treinadores da FCA. PJ tem um Mestrado da Universidade de Liberty e um Doutoramento do Ministério de North Greenville, SC. Ele e Delores vivem agora no sul da Virgínia Ocidental e são abençoados com 17 netos.
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