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Habrá visto los carteles de "Liquidación de emergencia", "Cierre temporal/permanente", "Quiebra", "Venta por despido", colgados en las puertas de muchos negocios que se encuentran con respiración asistida y están cerrando o haciendo el último esfuerzo de Custer para mantener sus puertas abiertas. El Coronavirus, los disturbios raciales, las malas ubicaciones, el mal momento, la presión de las grandes superficies o la oferta de productos o servicios equivocados son algunas de las razones de las bajas. Sin embargo, no son sólo las empresas las que apenas salen a flote y boquean, sino también una de las oficinas más importantes y estratégicas de todo el mundo. La oficina del evangelista.

Los últimos meses han tenido efectos devastadores para los llamados a la evangelización a tiempo completo. Los evangelistas trabajan con y a través de la iglesia local, y cuando estos lugares de culto cierran o funcionan a una fracción de su capacidad normal, los efectos repercuten en la labor de evangelización. Dado que las iglesias se enfrentan a un futuro incierto en lo que respecta a la capacidad de reunirse y que muchas tienen dificultades económicas, un gran número de pastores se ven obligados a recortar su ministerio y sus actividades de divulgación especializadas. Como yo, muchos de mis colegas evangelistas se enfrentan a cancelaciones y a menos llamadas de las normales para ayudar a alcanzar a los no salvos.     

Conocí a Cristo bajo la predicación de un evangelista, aunque antes había escuchado innumerables sermones de un pastor-maestro. Algunos de los más grandes líderes de la historia, entre ellos ex presidentes, mafiosos, artistas, magnates de los negocios, promotores, agitadores e incluso el hombre que me ha dado la mayor inspiración, el difunto Billy Graham, se harían eco de la misma historia de conversión. Millones de personas han sido llevadas a Cristo a través de un evangelista, no porque fueran más elocuentes, dinámicos o educados, sino por sus dones a medida.

Efesios 4:11-12 deja muy claro que el oficio del evangelista fue un don dado a la iglesia para equipar a los creyentes para la obra del ministerio a fin de edificar el cuerpo de Cristo. Un evangelista es una persona con una habilidad única y la comisión de compartir el Evangelio con aquellos que no tienen una relación con Cristo y de inspirar y entrenar a otros para hacer el trabajo de un evangelista (2 Timoteo 4:5).

Según las estadísticas e investigaciones de Barna, la iglesia está en constante declive y pierde terreno rápidamente. Por ejemplo, la Convención Bautista del Sur, conocida como una de las denominaciones más evangelizadoras del mundo, informó recientemente de que tanto los bautismos como el número de miembros de la iglesia no han dejado de descender desde hace varios años. ¿Cómo puede estar la Iglesia en declive cuando los males de la sociedad siguen aumentando? El mundo está atrapado en las afiladas garras del miedo, la división, la ira y la lucha. Los problemas de salud mental, como la depresión, están haciendo estragos en millones de personas, y nunca ha habido una oportunidad tan grande de llegar a una generación que busca la esperanza, la paz y la verdad. Proverbios 10:5 habla directamente de la iglesia de hoy y de la responsabilidad a la que se enfrentará algún día: "El que recoge en verano es un hijo sabio: El que duerme en la siega es hijo que causa vergüenza". La cosecha es ahora y muchas iglesias están dormitando.   

Igualmente trágico, el informe Barna tristemente indica que sólo un pequeño porcentaje de cristianos profesantes buscan activamente oportunidades para hablar a los no creyentes acerca de Cristo y un gran porcentaje de cristianos de la generación del milenio ahora creen que está mal compartir su fe. ¿Cómo puede alguien que afirma tener una relación con Jesús ser tan indiferente a su mandato bíblico de ser testigo de Cristo y de tener el corazón roto por los que no son salvos? En muchos casos, la respuesta se encuentra en los fríos hechos de nunca haber sido enseñado, desafiado o inspirado a hacerlo desde el púlpito.

Usar el oficio del evangelista no es la unica respuesta a la decadencia de la iglesia, la decadencia espiritual, y desafiar/equipar a los creyentes para compartir su fe, pero de acuerdo a la palabra de Dios, es ciertamente una de las respuestas. Cada vez que el Señor da un don a la iglesia y el liderazgo no lo utiliza sólo se están vendiendo mal a sí mismos y a sus congregaciones. Los dones son para ser usados.

Algunos de los acontecimientos más impactantes de la historia cristiana se iniciaron a través de campañas evangelísticas dirigidas por evangelistas llamados por Dios. ¿Hemos olvidado el impacto incendiario de Whitefield, Moody, Finney, Domingo, Wesley, Edwards y, lo que es más importante, del maestro evangelista Jesucristo? ¿No fue Felipe el evangelista que Dios envió al etíope no salvo que buscaba la verdad en el capítulo ocho de los Hechos?

Hace 20 años llamé a un evangelista de temporada llamado Freddie Gage para preguntarle cómo debía seguir mi vocación de evangelista a tiempo completo. Nunca he olvidado su respuesta: "Hagas lo que hagas, no te dediques a la evangelización. Nunca lo conseguirás porque las iglesias ya no utilizan evangelistas. Hablan de evangelismo pero nunca lo hacen. Tu mujer y tus tres hijos se morirán de hambre". Me quedé destrozado, pero conocía mi misión y, con el apoyo de mi mujer, decidimos que preferíamos morirnos de hambre antes que abandonar nuestro propósito. [Años más tarde me dijo que sólo intentaba eliminarme, sabiendo que si no estaba verdaderamente comprometido y llamado, me largaría].  

Durante casi dos décadas he tenido el privilegio de viajar por el mundo sin hacer otra cosa que predicar la mayor noticia conocida por la humanidad. El Evangelio. Tenemos siete empleados a tiempo completo y otros dos que trabajan con nuestro equipo por contrato. En los últimos dos meses, he predicado en megaiglesias de miles de personas y también en pequeñas congregaciones de menos de 200 personas. Hemos visto innumerables vidas transformadas desde Michigan hasta Missouri, desde Canadá hasta Alaska. Sin embargo, cada año es una gran batalla seguir la llamada.

Quedamos pocos y, como me dijo Freddie Gage, la mayoría ha muerto de hambre. Sin embargo, una minoría decidida nunca renunciará. Preferirían morir antes que abandonar el propósito de Dios y su mayor pasión. Para ellos, el oficio del evangelista nunca morirá.

Aunque debemos adaptar nuestros métodos y buscar formas nuevas y creativas de difundir el Evangelio, confío en que Dios nos mostrará Su plan. Y nada, ni el coronavirus, ni las dificultades financieras, ni la incapacidad de reunirnos, ni los disturbios raciales detendrán a aquellos de nosotros que ardemos con el mensaje de Cristo. Podemos y lo haremos, por el poderoso poder de Dios, llegar a los no salvos con el mayor y único mensaje que cambiará el mundo. Reconoceremos los desafíos del día como oportunidades para ser más efectivos en el futuro de lo que nunca hemos sido en el pasado.      

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Jay Lowder
A partir de su experiencia personal, Jay se ha comprometido a llegar a los que luchan en la vida cotidiana. A una edad temprana, se alejó de Dios y se encaminó hacia una vida de destrucción, llegando a razonar que su vida ya no merecía la pena. Con una pistola en la sien, Jay pensó en suicidarse; sin embargo, su intento se detuvo abruptamente cuando su compañero de piso entró inesperadamente por la puerta. Intuyendo que Dios le perdonaba la vida para cumplir un propósito, comenzó la búsqueda de la verdad por parte de Jay. Después de varios meses, esta búsqueda culminó en un domingo por la noche donde se comprometió con Cristo. Poco después, asistió a un evento juvenil donde fue testigo de cómo cientos de adolescentes respondían a la llamada de aceptar a Jesucristo. Fue allí donde se dio cuenta de que Dios le llamaba a pasar el resto de su vida proclamando su historia personal de fe y ayudando a otros a encontrar el propósito de Dios para sus vidas. A partir de ese momento, Jay comenzó su carrera en la evangelización a tiempo completo, uniéndose a evangelistas prominentes mientras cruzaban el país, hablando en conferencias de iglesias y áreas, campamentos juveniles y mítines. Su estilo contemporáneo, su conocimiento de las Escrituras y su pasión por las historias le permiten conectar con adultos y estudiantes por igual.
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