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Cumplir fielmente con nuestras responsabilidades tanto en nuestros llamados como en nuestra vida hogareña es un desafío. Por ejemplo, ¡mira mi última semana!

Acababa de regresar de un viaje ministerial y tenía muchas cosas que hacer antes de Navidad: preparar la conferencia misionera de InterVarsity en Urbana, pedir a los donantes donaciones financieras de fin de año, responder a las invitaciones ministeriales de 2019, y más. Además de eso, ¡estaba tratando de cumplir con una fecha límite para escribir este blog sobre la vida familiar u hogareña de un evangelista! ¡Qué ironía!

En primer lugar, me enteré de que los tratamientos de infusión de 3 meses de mi padre no estaban combatiendo eficazmente su cáncer de piel, y que debíamos tener una consulta con su oncólogo para los planes futuros. Dos días después, nuestra hija de 26 años fue llevada a urgencias con unas amígdalas que no dejaban de sangrar. Al final la enviaron a casa, pero se programó una amigdalectomía de urgencia para mañana. Además, ¡los preparativos normales para las celebraciones familiares de Navidad! ¿Cómo puedo atender a mi familia y a mis amigos sin dejar de ser evangelista?

Esta pregunta nos afecta a todos, independientemente de nuestro estado civil o etapa de la vida. Los evangelistas solteros (o solteros de nuevo) se enfrentan a los desafíos de equilibrar el ministerio con las relaciones fuera del ministerio (amigos, compañeros de piso, familia extensa, relaciones de pareja, comunidad de la iglesia). Los evangelistas casados tienen que estar atentos a las necesidades únicas de sus cónyuges y amarlos con sacrificio. Los padres tienen las demandas de sus hijos, mientras que los nidos vacíos cuidan de sus padres ancianos, y se involucran en las vidas de sus hijos y nietos adultos. TODOS nos enfrentamos a retos "en casa", sea cual sea el aspecto que tenga.

Ser un evangelista añade algunas dimensiones únicas a este desafío. Muchos evangelistas viajan bastante, lo que interrumpe la vida "en casa". Como evangelistas, tenemos diversos llamados: predicación, música, deportes extremos, festivales, producción de películas, escritura, ¡y mucho más! Dado que nos apasionan nuestros llamados únicos, todos nosotros podemos fácilmente llegar a estar demasiado ocupados con la misión y nuestro próximo proyecto (sermón, concierto, festival, película), y en el proceso descuidar a las personas más cercanas a nosotros "en casa".

Entonces, ¿cómo cumplen los evangelistas con sus llamados y sus vidas "en casa"? Después de haber viajado y hablado durante más de 40 años, yo haría varias cosas de manera diferente y antes, pero aquí hay algunos principios que me guían hoy, ¡recogidos de los éxitos y los fracasos!

Proteger el tiempo programado para la familia: Cuando las invitaciones llegaban al principio de nuestro ministerio, primero me preguntaba: "¿Cómo puedo encajar esto?". Luego, un asesor de confianza me desafiaba a pensar: "¿Debo hacer esto? ¿Es lo más estratégico? ¿Podría hacerlo otra persona?". Debido a mi tendencia a comprometerme en exceso, establecimos con mi esposa un número máximo de días al mes que era saludable que yo estuviera fuera, tanto para nuestra familia como para mi propia salud personal y espiritual. Cuando ese máximo se llenaba y surgía una nueva oportunidad, era más fácil decir: "Lo siento, pero mi agenda está llena". No aceptaba una invitación sin que mi mujer y mi asesor me ayudaran a considerar las implicaciones estratégicas y familiares. Las fechas clave para la familia (cumpleaños, eventos de los niños, etc.) iban primero en el calendario, y protegíamos los días libres y las vacaciones.

La familia siempre soporta algún costo en el ministerio, ¡pero no siempre debe soportar el costo! A veces he dicho que no al ministerio por la familia, y otras veces he aceptado una invitación al ministerio sabiendo que no era lo ideal para la familia.

Como me gusta decir: "Tenemos un ministerio de mareas. Mientras la marea baja (viaja), la marea también tiene que subir, ¡o si no se me erosiona la playa!"

Comunicarse cuando se está separado: Enviar un mensaje de texto a mi mujer durante el día o llamarla o enviar un mensaje de texto a ella o a los niños cuando estoy de viaje les permite saber que estoy pensando en ellos. ¡Y llevar a casa un pequeño regalo para ella o nuestros hijos siempre significaba algo!

Anticipar la reentrada: Una vez oí decir que el transbordador espacial tenía un margen de 2° para reentrar en la atmósfera, ¡o de lo contrario rebotaría o se quemaría! A menudo me he sentido así al volver a entrar en casa. Ya sea que regrese de un día en la oficina o de un viaje, dejar de lado temporalmente mi propio deseo de compartir una emocionante historia ministerial era esencial para poder primero preguntar y escuchar lo que les pasaba "en casa". Mientras que yo podía estar volviendo de un subidón espiritual (o incluso de una decepción), ¡mi esposa estaba cansada de tener dos niños de preescolar ella sola! Necesitaba que la amara a ella y a nuestros hijos con sacrificio "como Cristo amó a la iglesia" (Ef. 5:25).

Estar plenamente presente en casa: Como evangelistas llenos de pasión y visión, es fácil estar físicamente en casa pero mentalmente pensando en la próxima oportunidad. Cuando estamos en el trabajo, y especialmente cuando viajamos, otros suelen atender nuestras necesidades (comidas, viajes, asistencia en proyectos, etc.). En casa, nuestra atención debe estar en ellos, ¡no en nosotros! Los evangelistas podemos acostumbrarnos a esperar que los demás nos sirvan (¡lo que no es sano ni en casa ni en el trabajo!). Desconectar... ¡es saludable!

Haz recuerdos y juega: Realiza actividades divertidas juntos y crea recuerdos especiales. Un picnic en el parque, la práctica de su deporte favorito, el senderismo y los juegos en familia son sólo algunos ejemplos de cómo crear recuerdos duraderos. Un amigo me dijo una vez: "El ocio es cualquier cosa que 'compite' con tu trabajo y gana". ¡Me olvido de mi trabajo!

Expóngalos al Ministerio: Sirva junto a sus amigos y familiares. Llévelos a viajes ministeriales cuando sea posible. Nuestro hijo adulto aún recuerda cuando tenía 10 años y tocaba el bajo mientras yo dirigía el culto con estudiantes universitarios en un campamento, y los oía cantar apasionadamente "Holy, Holy, Holy".

Fomentar su propio desarrollo en la fe y en su vocación: Las personas más cercanas a nosotros "en casa" tienen sus propios dones, pasiones, desarrollo de la fe y llamadas. No están ahí para cumplir nuestras llamadas, pero podemos estar ahí para ayudarles a descubrir las suyas.

No es fácil, pero es gratificante. No se trata de "o el ministerio o el hogar", sino de ambos. Comprometámonos a cumplir fielmente nuestros llamados tanto como evangelistas como "en casa" con la familia y los amigos.

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Foto de perfil
Mark Slaughter es evangelista y director de asociaciones evangelísticas de InterVarsity Christian Fellowship/USA. Su doble pasión es comunicar el Evangelio y orientar a los jóvenes evangelistas. Mark ha servido durante más de 30 años en InterVarsity proclamando el Reino de Dios de una manera reflexiva, convincente, compasiva y centrada en Cristo. Respondiendo a preguntas espirituales, sus singulares foros abiertos "Question Mark" en los campus universitarios combinan la calidez del amor de Cristo, la fuerza de la enseñanza bíblica y la apertura de una comunicación auténtica sobre los problemas que afronta la cultura actual. En colaboración con otros ministerios, Mark está ayudando a lanzar dos nuevos podcasts que se centran en su doble pasión: la tutoría y la comunicación. Representando a InterVarsity en colaboración con otros ministerios, Mark está encabezando varias iniciativas para la tutoría de una nueva generación de líderes evangelistas a través de los Ministerios Leighton Ford, el Movimiento global Lausana, el Grupo de Trabajo del Día Nacional de la Oración y Arrow Leadership. Anteriormente, Mark coordinó los Grupos de Avance en Norteamérica para la Asociación Luis Palau. Mark es un graduado de la Universidad de Taylor (B.A. en Religión y Biblia), Trinity Evangelical Divinity School (M. Div. en Evangelismo), y el Programa de Liderazgo Arrow de Leighton Ford. Antes de unirse a InterVarsity, Mark sirvió como pastor de una Iglesia Evangélica Libre en el área de Indianápolis. Mark y su esposa viven cerca de Indianápolis.
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